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곽재식 종말 안내문

2017.09.27 09:2309.27

종말 안내문

곽재식

안녕하십니까? 고객님, 저희는 지구로부터 5천5백 광년거리에 있는 별, KA426426에서 창업한 출장 종말 서비스 팀입니다. 갑자기 이렇게 지구에 나타나 지구 곳곳을 저희 서비스팀의 소형 로봇이 가득하게 만들어 놀라셨을 줄로 압니다. 이러한 실례에 대해 고개 숙여 사과의 말씀부터 드리고자 합니다.

 그럼 이제부터 저희 서비스에 대해 간략하게 안내해 드리겠습니다. 안내를 더 이상 듣고 싶지 않으시면 “아니오”라고 말씀해 주십시오. 그러면 그 분께만은 더 이상 이 안내가 전달되지 않도록 조절해 드리도록 하겠습니다.

 지금으로부터 4시간 후, 지구 및 그 인근에 있는 사람들은 모두 고압진동파로 분해될 것 입니다. 이 과정에 12만분의 1초가 소요될 예정이며, 분해된 후에는 한 분의 고객님께서는 평균 2억개 정도의 잘게 나뉜 조각으로 바뀌게 됩니다. 여기에 어떠한 예외는 없으며, 모든 사람들이 전부 저희 서비스를 받게 될 것 입니다. 지구 이외의 장소에 있다 하더라도 사람이시라면 저희 서비스 대상이며, 이에 따라 우주정거장에 계신 분이나 달 탐사 중이신 소수의 고객 역시 모두 저희 서비스를 받게 되실 것입니다.

 남아 있는 네 시간 동안 괜히 억울하다면서 소리 지르고 주위 사람을 괴롭히거나, 난동을 부리는 행동은 자제해 주시기를 요청 드립니다. 그런 행동을 하게 되면 저희 서비스팀이 즉각 포착하여 조치를 취할 것입니다. 아마도 어떤 분들은 그런 행동이 진정으로 인간다운 마지막 저항이자, 마지막 자유의 표현이라고 생각하실지도 모르겠습니다. 하지만, 부질 없는 생각입니다. 괜히 유리창이나 깨고 소리나 지르면서 안 그래도 놀랐을 주변 다른 고객님들을 심란하게 하다가 결국 저희가 조치를 하게 되는 그런 행동에는 아무런 존엄도 가치도 없음을 양지하시기 바랍니다.

 그런 행동 보다는 평소와 같은 평범한 생활을 아무 차이 없이 해 나가시다가 4시간 후에 저희 서비스를 받으시는 것을 권유해 드립니다. 저희 서비스는 고객님께서 어떠한 고통이나 자각을 조금이라도 느끼시기도 전에 고객님의 몸을 산산히 분해 해 드립니다. 저희 출장 종말 서비스 팀의 첨단 기술은 한 생물 종을 말살하는 알려진 그 어떤 방법 보다도 부작용이 적습니다.

 아마도 고객님들 중 일부는 한번 쯤은 우주가 이렇게 넓고 별이 많고 역사가 긴데, 왜 우주에 있는 다른 외계인이 아직 보이지 않는 것인지 궁금해 하신 적이 있으실 겁니다. 은하계에는 1천억 단위의 별이 있으니 그 중의 100분의 1만 지구 같은 행성이 있다고 하더라도 수십억 단위의 행성이 있고, 그 중의 만 분의 일에만 외계인이 있다고 해도 수십만 단위의 외계인이 있어야 하지 않겠습니까? 이 비율을 너무 높게 잡은 것이라고 비판하는 분도 있으시겠습니다만, 그래도 외계인이 단 한 종류조차 공식적으로 발견되지 않았다는 것은 너무 이상하지 않았습니까? 그리고 참고로 말씀 드리자면, 저희가 확인한 바로 앞서의 계산은 대충 맞습니다. 외계인들이 직접 비행접시를 타고 지구에 찾아 오는 일은 없다 하더라도, 외계인들이 통신을 위해 발사한 전파나, 외계 문명의 흔적으로 보이는 전자기파가 감지되는 일 정도는 있을 법 한데, 몇 십년 동안 부지런히 지구에서 고객님들께서 조사를 해 봐도 그런 외계인의 흔적조차 찾아지지 않은 것은 참 이상한 일이었을 겁니다.

 저희 서비스에서 지금 바로 그 해답을 알려 드립니다. 그 이유는 외계인이 발견될만 하면, 바로 저희가 먼저 달려 가서 그 외계인들을 모두 종말시켜 버렸기 때문입니다. 외계인들이 통신에 사용하는 전파 같은 것이 감지되면 그 누구보다도 바로 저희들이 제일 먼저 가장 신속하고 가장 정확하게 찾아 가서 바로 종말시켜 버리고 있습니다. 저희는 지난 1억년 동안 12만개 이상의 외계인 문명을 종말시켰으며, 이는 은하계 1위의 놀라운 실적입니다.

 처음 저희가 서비스를 시작했을 때, 저희의 고향 행성에서는 은하계 각지로 로봇들을 보냈습니다. 그 로봇들이 바로 저희 출장 종말 서비스팀입니다. 저희 서비스팀은 운영 중에 적당한 자원이 있는 행성을 발견하면 더 많은 로봇들을 현지에서 직접 생산하여 서비스팀 인원을 보강하고 더 많은 곳에 출장 종말 서비스팀을 보냈습니다. 그런 식으로 새끼가 새끼를 치는 방법으로 저희는 온 은하계를 출장 종말 서비스망으로 뒤덮었습니다.

 그러다가 얼마 전 저희는 지구에서 발사된 전파를 근처에서 감지했고, 곧 지구에도 문명을 이룬 생명체들이 살고 있다는 사실을 분석하게 되었습니다. 이에 따라, 신속하게 지금 보시는 바와 같이 고객님들을 종말시키려고 날아온 것입니다.

 저희가 고객님들과 같은 지성과 의식을 갖춘 인간 같은 생명체들, 외계인들을 이렇게 열심히 종말시키려고 하는 이유가 궁금하시겠지요? 그 이유는 간단합니다. 그것은 바로 인생 자체가 고통이기 때문입니다. 고객님들 중 몇몇은 아마 어디선가 적당히 잘난 척 할 수 있는 글귀를 읽은 얼치기가 “차라리 태어나지 않았다면 걱정도 없고 고통도 없었을 텐데”라고 읊조리는 모습을 본 적이 있을 지 모르겠습니다. 저희 고향 행성에서 처음 서비스를 위해 저희 로봇을 만들어내서 은하계 각지로 보낸 창업자분들께서 바로 그런 사상을 갖고 계셨습니다.

 자아와 의식과 지성과 문명을 가진 채 이 세상을 살아 가는 것은 대단히 괴로운 일입니다. 도대체 인생에 무슨 의미가 있으며 우주가 왜 생겨 났는지를 알지 못하는 그 허무를 버티는 일은 너무나도 고통스러운 일임을 저희는 잘 알고 있습니다. 그러한 고통은 고객님이 갖고 있는 의식의 가장 원초적인 점을 헤집는 아주 본질적인 수준의 고통이기 때문에, 고객님의 삶과 지구의 문명이 유지되면서 만들어 내는 그 모든 좋은 것을 다 합한다하더라도 결코 극복되지 않을 만큼 극심한 것이라고 평가해야 마땅합니다. 그래서, 저희는 더 이상 앞으로 영원히 지구에서 그런 일이 생기지 않도록, 지구에서 모든 사람들을 말끔하게 사라지게 해 드릴 예정입니다.

 아마 고객님들 중 일부는 그렇다손치더라도, 그러면 앞으로 태어날 사람들만 없애면 되지, 왜 잘 살고 있는 사람들까지 왜 지금 당장 강제로 없애야 하냐고 의아해 하실지도 모르겠습니다. 실제로 저희가 서비스를 제공해 드린 외계인 문명 중에 3만 군데 이상에서 같은 말씀을 하셨습니다.

 그러나, 이는 1억년 간의 오랜 역사와 경험에서 우러나오는 저희 서비스 특유의 방침입니다. 어차피 인생을 앞으로 20년, 50년, 혹은 100년 더 산다고 해서 근본적인 삶의 허무에 대한 고통이 달라지는 것은 아닙니다. 오히려 저희가 제공하는 깔끔하고 효율적인 서비스를 지금 받아들이는 것이 가장 좋은 선택입니다. 저희가 몇 십년의 시간을 드리면, 그 시간 동안 괜히 앞서 잠깐 언급드린 혼란과 폭동 때문에 더 괴로움이 커질 뿐 입니다. 특별한 폭동이나 혼란이 없다고 해도 수백억년 우주 역사에서 고작 몇 십년을 더 사는 것은 별 차이가 없는 일입니다. 대신 저희는 역사 상 그 어떤 사회 제도보다도 공평하게 단 한 명의 예외도 없이 모든 분들께 지금 종말을 즉각적이고 완벽하게 제공할 수 있는 기술을 갖고 있습니다.

 특히 저희의 추정에 따르면 지금으로부터 약 2200년 정도 고객님의 문명이 더 발달하게 되면, 고객님 종족 중 많은 숫자가 전혀 다른 새로운 경지의 정신 세계에 돌입하게 됩니다. 이 정신 세계에서 사고 수준과 감성은 지금과는 비할 바 없이 놀라운 수준이 될 것입니다. 그런데, 그렇게 되면 동시에 그때 느끼는 인생의 슬픈 순간들, 삶의 무의미함에 대한 고통, 인생을 사는 것 자체에 대한 본질적인 고통 역시 지금과는 비할 바 없이 극심해집니다. 그렇게 됐을 때 한 사람 한 사람이 느낄 마음의 무게가 얼마나 무서운 지는 현재 고객님들께서 이해할 수 있는 언어로는 어렴풋하게 설명조차 할 수 없습니다. 시간이 지나 봐야 고객님들께 일어나는 일은 그런 것 뿐입니다. 지금 저희들에게 서비스를 신속하게 받는 것이 가장 탁월한 선택임을 자부합니다.

 고객님들 중의 몇몇은 의식을 가진 사람이 느끼는 인생의 고통을 그렇게 심각한 문제로 평가하는 것은 그 나름대로 호들갑스러운 감상주의요, 신비주의며, 인간 중심 주의라고 지적하실지 모릅니다. 사람도 어차피 생명활동을 하는 다른 동식물과 다를 바 없으니, 그런 동물들 중에 조금 더 지능이 발달한 결과로 생긴 의식과 삶에 대한 의문, 허망감이라는 것이 무슨 대단한 세상에서 가장 중요하고 심각한 문제라는 주장은 너무 사람만을 특별하게 보려는 인간중심적인 사고 방식에 지나지 않는다고 지적하실 수도 있을 것입니다.

 저희도 들어 본 적이 있습니다. 사람이 의식하는 세계의 의미와 인생의 허무가 무슨 대단히 엄청난 주제라는 관점이 아예 잘못된 것이라고 하실 수 있을 것입니다. 저희도 이해합니다. 인생의 의미란 그냥 사람의 뇌가 갖고 있는 습성상 그런 문제가 괜히 대단하고 심각하게 느껴지는 소재로 받아들여지는 것일 뿐, 실상 고양이에게 개박하 냄새가 아주 중요하게 여겨지고, 개미에게 설탕 맛이 아주 중요시하게 느껴지는 습성과 본질적으로 아무 다를 바가 없다고 하실 수 있을 것입니다. 그러니, 그런 삶의 고통이 있으면 엄청난 문제고 그 고통이 없으면 뭐가 또 확 달라지는 것처럼 포장하는 것 자체가 잘못된 것이라고 주장하실지도 모릅니다.

 그러나 한편으로 인생은 무엇보다 소중한 것이고, 사람의 의식이 느끼는 세상의 모습은 그 자체로 우주와 같으며, 그러므로 사람 하나하나가 각자의 우주라고들 하지 않습니까? 저희 로봇들을 처음 은하계로 내보낸 창업주들께서는 바로 그런 생각으로 우주에서 그 모든 생각하고 의식을 갖는 고통이 더 커지기 전에 막는 것이 가장 아름다운 일이라고 생각하셨습니다. 그 분들은 서비스 시작 후 1만5천년 후에 멸망하셨고 그 후 세월이 흐르는 동안 이제 완전히 사라지셔서 흔적도 남지 않으셨습니다. 그러나 그 후에도 저희 로봇들은 자동으로 작동 되면서 은하계 전체로 퍼져 나가며 이후 1억년 동안 꾸준히 작동해 오면서 온 우주의 고뇌하는 종족들을 사라지게 해 드린 것입니다. 그리고 그러던 끝에 마침내 고객님을 만나게 되었으니, 저희로서는 놓치지 않을 겁니다.

 지금 저희는 사람 이외의 다른 동물들 중에도 없애야만 하는 것이 있을 지 판단하고 있습니다. 지능이 높다고 판단되는 몇몇 동물들, 개, 고양이류의 동물들은 안타깝지만 사람과 너무 비슷하다고 보고 있으므로 같이 종말시킬 예정입니다.

 과거 몇몇 행성들의 경우, 저희가 지능이 낮은 동물 종족들은 그대로 남겨 둔다는 점을 악용하여, 사람과 동물을 합성한 형태의 생물을 유전공학으로 만들어내면서 어떻게 자신들의 후손을 남기며 빠져나갈 궁리를 한 적도 있었습니다. 그러나 그런 애매한 사례에 대해서는 예외 없이 종말로 처리한다는 점을 분명히 미리 공지해 드립니다.

 또한 지구는 이제 지성 생명체 발생 가능 행성으로 등록 되었으므로, 앞으로 백만년, 또는 천만년 후에 혹시 또다른 생물이 사람처럼 지능을 갖는 방식으로 진화하게 되면, 그 순간 저희가 즉시 발견 해 다시 종말시켜 드릴 예정입니다.

 고객님들의 반응에 따라 저희는 다음 종족에게 제공할 서비스의 형태를 끊임 없이 개선해 나가고 있습니다. 저희는 사전 공지 없이 무슨 일이 일어나고 있는 지 알지도 못하는 가운데 종족 전체를 사라지게 하는 방식으로 종말 서비스를 운영한 적도 있습니다. 무슨 일이 일어나는 지 전혀 모르고 있는데, 그저 밥을 먹다가, 잠을 자다가, 길을 걷다가, 문득 어느 순간에 뿅 하고 모든 종족이 확 분해 되어 사라진 종말도 여러 차례 있었습니다. 그러나, 그런 것보다는 그래도 사전에 알려주기는 하는 것이 더 고객 만족이 크다는 분석에 따라, 지금은 네 시간 전에 미리 이와 같이 안내를 드리게 되었습니다.

 향후 다른 종족을 종말시킬 때에는 공지 이전에 먼저 강력한 진정 광선을 발사하여 감정 일부를 마비시켜서 공포감, 불안감을 전혀 느끼지 못하게 한 상태로 두고 훨씬 더 편안하게 종말시켜 드리는 방법도 고려하고 있습니다. 그러나 아직은 이러한 방식은 서비스 준비중입니다. 서비스 방침은 저희 로봇들의 중앙 통제 컴퓨터의 판단에 따라 변경될 수 있으며, 앞으로 다른 행성에서 다른 종족에게 서비스를 제공할 때에는 다시 사전 공지 없이 갑자기 서비스를 개시하게 될 수도 있으니, 착오 없으시기 바랍니다.

 앞으로 남은 시간은 이제 3시간 50분 정도 입니다. 지난 2백만년 동안 의식을 가진 생명체로 진화하신 후 지구에서 꾸준히 활동해 오시며 이와 같이 번성해 오신 것에 대해, 저희는 신실한 경의를 표합니다. 한편으로 그간 그 수백억 인생이 겪은 삶의 고통에 대한 깊은 애도의 뜻 또한 같이 전하고자 합니다. 종말 이후의 이 행성 지구는 앞으로 삶과 우주의 무의미함에 대해서 결코 절망할 줄 모르는 새와 짐승, 곤충과 물고기들만이 노니는 평화롭고도 조용한 행성으로 남을 것입니다.

 이제 곧 그 모든 것은 곧 끝날 것입니다. 혹시라도 남은 시간 동안 저희에게 문의하시고자 하시는 사항이나 불만사항, 이의 등이 있으시면, 가까운 곳의 상공에 떠 있는 저희 소형 로봇을 통해 문의해 주시면 성심껏 답변 드리겠습니다.

 감사합니다.

— 2017년 고속버스터미널에서

댓글 11
  • No Profile
    신나라 17.10.01 20:43 댓글

    :-s

  • No Profile
    글쓴이 곽재식 17.10.01 21:20 댓글

    뭐라고 문의사항, 불만사항, 이의를 제기하면 좋을까요? 혹시 종말을 피할 수 있는 말을 할 수도 있을까요?

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    MadHatter 17.10.01 23:20 댓글

    '사람의 의식이 느끼는 세상의 모습이 그 자체로 우주와 같다고 말하는 것은 우주에 대한 인식에 있어서의 주관성을 인정하고 있는 것이다. 모든 지성체가 필연적으로 허무에서 기인하는 고통에 시달린다는 이야기를 객관적인 사실처럼 이야기하고 있는데, 그것은 이 사업을 시작한 종족들의 주관적 우주관에 불과하다.'라고 방어를 하고, '서비스팀의 로봇들도 자아와 의식을 가지고 있으므로 동일한 범주에 놓아야 마땅하다. 허무적 우주관이 절대적이라면 서비스팀의 로봇들은 왜 즉시 자살하지 않는가. 바로 그것이 나름대로의 의미를 부여하며 살아가는 삶의 가치와 유용함, 우주에 대한 시각의 상대성을 증명하는 것이 아닌가.'라고 공격을 하면... 먹힐까...요? 아둔한 머리로 일단 던져봅니다.

  • MadHatter님께
    No Profile
    글쓴이 곽재식 17.10.25 10:54 댓글

    나쁘지 않아 보입니다. 다만 두번째 내용은 이쪽도 충분히 대응이 있겠지요. 예를 들어서 서비스팀의 로봇들은 자아 의식이나 삶 자체에 대한 의문은 절대 가지지 않도록 애초에 지능이 조절되어 있다든가 하는 식으로 말입니다. 

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    바둑이 17.10.19 18:58 댓글 수정 삭제

    작가님 글 아주 재미있게 읽고 있습니다! 뭔가 sf인데 논리전개나 말투가 아기자기 귀엽고 따뜻하고 살짝 쩐내도 나고 그래서 좋아해요. 좋은 작품 많이많이 내주세요.

  • 바둑이님께
    No Profile
    글쓴이 곽재식 17.10.25 10:55 댓글

    감사합니다. 아기자기, 귀엽고, 따뜻한 부분은 좀 더 살려 나가고, 쩐내는 약간 줄이는 쪽으로 앞으로는 방향을 잡을까 합니다.

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    나무열쇠 17.10.22 00:33 댓글
    으아아 이번 단편 정말 정말 좋아요! 다른 데서 봤던 지구 종말들이랑은 또 다른 관점인 것이 정말 좋아요! 한 문장 한 문장 '크으 바로 이거야' 하면서 읽었습니다! 제 취향인 우주관이어서인가 싶기도 하고.
  • 나무열쇠님께
    No Profile
    글쓴이 곽재식 17.10.25 10:57 댓글

    저는 지구 종말 이야기는 너무 많이 나와서 좀 꺼려 하는 편이어서, 사실 이 이야기는 우주 전쟁 이야기의 시작 장면으로 잡으면 어떤가 생각하기도 했습니다. 혹시 여력이 되거나 좋은 생각이 나면 뒤이어지는 서비스팀과 지구인들과의 싸움 이야기도 쓰는 것이 좋을 지, 괜히 그런 구구한 이야기 달아서 망치지 말고 이대로 둘 지는 생각 중입니다.

  • No Profile
    pena 17.10.22 23:38 댓글

    이런 서비스가 존재한다면 얼른 와달라고 할 사람이 많을 것 같아요. ... 

  • pena님께
    No Profile
    글쓴이 곽재식 17.10.25 10:58 댓글

    아, 그건 너무 암울하네요.

  • No Profile
    이지훈 17.12.15 19:42 댓글

    사견이지만 개나 고양이 보다는 코끼리나 돌고래가 더욱 어울릴 거 같습니다

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