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시월의 저택
레이 브래드버리, 폴라북스, 2018년 1월


이 연작 단편집은 브래드버리의 두 가지 주특기를 유감없이 펼쳐보였다. 하나는 단편 조합, 또 하나는 회고적 시선이다.
단편소설의 확장 혹은 조합은 SF 장르에서 특히 자주 쓰이는 기법이다. 업계용어로 픽스업(fix-up)이라 불리는데, 복수의 중단편을 조합하여 장편소설로 늘리는 방식을 말한다. 단순히 연결해서는 이야기가 잘 이어지지 않을 수 있으므로 일부를 고치거나 앞뒤에 내용을 추가하는 작업이 필요하니 사실상 개작이라 할 수 있다.

브래드버리는 이런 픽스업 기법을 대표적으로 선보인 작가다. 그가 최초로 시도하지는 않았지만(사실상 시초는 밴 보그트이며 용어 자체는 피터 니콜슨이 존 클루트와 공저로 1979년 출간한 『SF 백과사전』에서 사용한 이후로 널리 쓰이게 되었다고 한다) 가장 대표적이며 성공적으로 수행한 사례임에는 틀림없다. 대표작 『화성 연대기』는 원래 아무 연관없이 썼던 몇 편의 단편을 모아서 하나의 시간순서로 배열하고 새로운 이야기를 덧붙여서 마치 하나의 장편소설 같은 연작 단편집으로 재탄생시킨 결과물이다. 단편집 『일러스트레이티드 맨』은 한층 더 새롭고 대담한 방법을 선보였는데, 내용상으로는 정말 아무 관련도 없을 독립된 단편소설을 모아놓고 앞과 뒤에 짧은 글을 덧붙여 마치 하나의 연작인 것처럼 만들어냈다.

브래드버리의 또 하나의 장기인 회고적 시선이란, 자신의 어릴적 체험 혹은 당대를 토대로 쓴 소설에서 보이는 경향을 가리킨다. 한 마디로 표현하자면 ‘환상소설로 다시 쓴 유년시절’이라고 할까. 대표작으로 『민들레 와인』, 그리고 여기 소개하는 『시월의 저택』을 들 수 있다.

본작은 개별적으로 발표한 단편을 연결해서 만든 연작 단편집이며 어릴적 체험을 바탕으로 쓴 환상소설이니 이들 두 가지 특기를 합친 결정체라고 할 수 있겠다. 브래드버리를 싫어하지 않는다면 좋아할 수밖에 없을 작품이다.


저자 자신은 평생 인식하지 못했을 가능성이 높지만, 브래드버리는 어쩌면 뛰어난 편집자의 자질을 가졌을지도 모르겠다. 그의 대표 저서는 대부분 연작 단편집이며 픽스업 기법을 자유자재로 활용했기 때문이다. 단편소설의 조합, 확장, 개작은 작가로서의 역량도 필요하지만 그만큼 편집의 영역이기도 하다. 단편소설을 어떤 순서로 배치할까, 어떤 주제나 소재로 묶을 것인가, 어떤 제목을 붙여야 할까, 어떤 내용을 추가해야 연작으로 여겨질까 같은 생각은 엄연히 편집자로서의 능력이 요구된다. 그러니 어딘가 평행세계에서는 작가로 데뷔하지 못했거나 무명작가 신세를 벗어나지 못한 브래드버리가 편집자로 취직하여 뛰어난 능력을 발휘했을지도 모르겠다. 어느 쪽에서든 환상소설 영역에 거대한 족적을 남길 것임은 의심의 여지가 없다.

다만 번역본에서 아쉬운 점은 만화가 찰스 애덤스의 표지가 빠졌다는 점인데 판권 문제를 해결하지 못했기 때문으로 보인다. 그의 대표작 〈애덤스 패밀리〉와 소재와 내용에서 유사점이 엿보이며 두 사람은 실제 더 구체적인 협업에 대한 이야기를 나눴으나 무산되어서 아쉽다. 이제는 둘 다 세상을 떠나면서 마음을 바꿔 재개할 가능성도 없어지고 말았으니, 두 거장이 힘을 합쳤다면 어떤 결과물이 나왔을지는 아래 첨부한 그림을 보며 상상하는 수밖에 없다.


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▲ 찰스 애덤스가 그린 원서 표지
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